¿Qué es el Producto Mínimo Viable y como se hace?

Un emprendimiento que comienza debe enfocarse únicamente en sus clientes iniciales. Ese planteo puede parecer radical para la teoría administrativa tradicional, del mismo modo puede parecer revolucionario el concepto del «Producto Mínimo Viable». Vamos a ver de qué se trata y como confeccionarlo.-

Al comenzar un emprendimiento se cuenta con poca información de los clientes. Todo lo que tiene es una visión de un problema y una supuesta solución para ello. Esa información es muy limitada e invertir todos los recursos disponibles en esa visión puede significar un riesgo enorme para cualquier emprendimiento.-

El camino tradicional

La teoría administrativa tradicional plantea invertir en investigación de mercado y en hacer un desarrollo del producto, o servicio, con todas las funcionalidades deseadas para luego salir al mercado a descubrir si es bien recibido por los clientes, o no. Este camino es el que normalmente termina siendo un completo derroche de tiempo y dinero emprendedor.-

El camino del PMV

La opción más adecuada trata sobre desarrollar las funcionalidades mínimas y principales del producto de manera incremental y por interacción. El listado y prioridad de funcionalidades debería basarse en la experiencia del proceso de descubrimiento de los clientes. Así se desarrolla un “Producto Mínimo Viable” o “PMV”.-

El objetivo del proceso de descubrimiento del cliente es entender verdaderamente el problema para saber si la solución propuesta puede dar origen a compras basadas únicamente en las funciones más importantes. La mayoría de los clientes quieren el producto terminado, entonces el objetivo ideal para el Producto Mínimo Viable son los clientes fanáticos. Si no se consiguen suficientes clientes dispuestos a utilizar el PMV entonces se debería avanzar en nuevas versiones o hacer un PIVOTEO hasta encontrarlos.-

Las claves del PMV

Los puntos más importantes para tener son los siguientes:

  • El PMV es al mismo tiempo la mínima expresión funcional de la propuesta de valor diseñada;
  • El objetivo del proceso de desarrollo del PMV no trata de conseguir más funciones requeridas por los clientes que cambien el producto, ni hacer el listado de funcionalidades más largo;
  • El objetivo consiste en poner el PMV al frente de los clientes para saber si se entiende el problema suficientemente para definir las funcionalidades principales de la solución;
  • Se deben aprovechar las metodologías Agile en el desarrollo ingenieril;
  • Las solicitudes de nuevas funcionalidades por parte de los clientes al PMV deben ser la excepción y no la regla para evitar demoras innecesarias en el desarrollo del producto;
  • El proceso de desarrollo del PMV, junto a la propuesta de valor y el modelo de negocios son parte del proceso de validación del cliente.-

La mejora continua como proceso definitivo

Una vez que los clientes fanáticos acepten el PMV, se inicia un nuevo proceso de mejora continua. Se aprovecha la información obtenida del cliente como “retroalimentación” para mejorar el producto. Cada nueva versión, deberá necesariamente generar mayor satisfacción y al mismo tiempo mayor aceptación por parte de nuevos clientes. Se podría decir que este proceso culmina cuando se llega a la primera versión del producto con las funcionalidades necesarias para salir a al mercado. Pero la realidad actual del contexto cambiante hace que el proceso de mejora continua nunca finalice, y se extienda eternamente aprovechando la retroalimentación para mejorar constantemente el producto y ampliar el mercado.-

Juan Cruz Obaid